Het is mei 2019 als we onder een viaduct in Amsterdam een ontmoeting hebben met Jeangu Macrooy. We mogen hem interviewen en fotograferen voor onze brochure van seizoen 19/20. De Surinaamse singer-songwriter staat op het punt van doorbreken. Niemand wist toen nog dat hij ruim een half jaar later te horen zal krijgen dat hij Nederland gaat vertegenwoordigen op het Eurovisie Songfestival in Rotterdam, een week voor zijn geplande show in het Muziekgebouw.

Zowel het Songfestival als zijn concert in Eindhoven mochten in mei 2020 door COVID-19 helaas geen doorgang hebben. Jeangu bracht zijn prachtige songs in september gelukkig alsnog naar onze zaal, maar dan wel in een corona-setting. Op 1,5 meter afstand dus. En het Songfestival? Dat staat gepland voor mei 2021. Fingers crossed!

Lees hier het interview van toen:

Auteur: Henk van Straten    |     Fotografie: Boudewijn Bollmann   |     mei 2019


Suriname, zijn bakermat, werd te klein voor hem. Hij groeide er op, leerde er muziek maken, maakte uren op het podium, studeerde aan het conservatorium, vormde een bandje met zijn tweelingbroer Xillan, was op de tv en op de radio, maar het plafond kwam dichter en dichter-bij met iedere stap die hij zette.

Verhuizen naar een grotere stad met meer mogelijkheden in hetzelfde land was geen optie: hij woonde al in Paramaribo, een grotere stad was er niet. Zijn dromen waren te groot. Op zijn twintig-ste sloeg hij zijn vleugels uit en vloog hij met de gitaar op de rug naar Nederland, waar hij landde op de popacademie in Enschede en meteen met zijn neus in de boter viel.

Die boter kwam in de vorm van producer en manager Perquisite, voornamelijk bekend van het duo dat hij vormde met Pete Philly, maar ook van de prijswinnende filmmuziek voor Carmen van het Noorden en zijn samenwerkingen met onder andere Janne Schra en Torre Florim. “Ik ontmoette Perquisite op de popacademie,” vertelt Jeangu, ontspannen en ingetogen. “Ik was toen pas net in Nederland. Daarna ging het allemaal heel snel.”
 

Dat er meer kansen in Nederland lagen, dat wist hij al wel. “Suriname is best klein. Ik wilde mijn skills als songwriter verder ontwikkelen in Enschede. Maar grote ambities heb ik altijd al gehad. Al op mijn dertiende wist ik dat ik professioneel muzikant wilde worden. In Nederland kon ik die am-bities makkelijker waarmaken. Dit land is toch wat meer verbonden met de rest van de wereld. De muziekindustrie is hier beter geregeld.”

Eén plus één is soms geen twee maar drie. Of misschien nog wel meer dan drie. Jeangu en Perquisite samen zijn de hamerslag op de kermis die de bellen doet afgaan. Nee, die de bellen van het apparaat doet donderen.

 1 + 1 = 3… of meer
Toch had Jeangu, inmiddels vijfentwintig, nooit durven dromen dat het zó snel zou gaan. Zijn eerste single Gold speelde hij live bij De Wereld Draait Door. Hetzelfde nummer werd gebruikt in een reclame voor de Amerikaanse hitserie Game of Thrones. Radiozender 3FM riep hem uit tot Serious Talent. Zijn debuutalbum High On You was direct een succes en zijn tweede album, Horizon, pre-senteerde hij in een uitverkocht Paradiso. “Ik was blij verrast ja,” zegt hij met een bedeesd lachje.


Hoe het zo snel kon gaan? Komen we weer uit bij Perquisite. “Er waren genoeg mensen die naar me toe kwamen en met me wilden samenwerken. Grote beloftes. Maar met hem voelde het gewoon goed. Hij had al een heel groot netwerk hier, dus toen hij mijn manager werd, was zijn netwerk ook ineens mijn netwerk. We hadden een enorme klik. Zijn producties vielen meteen op en deden het goed op de radio. Ik denk dat ook onze live-reputatie er flink aan heeft bijgedragen.”

Eén plus één is soms geen twee maar drie. Of misschien nog wel meer dan drie. Jeangu en Perquisite samen zijn de hamerslag op de kermis die de bellen doet afgaan. Nee, die de bellen van het apparaat doet donderen.

Van Paramaribo via Eindhoven naar Los Angeles
Maar hoe nu verder? Suriname werd te klein, dus hij kwam naar Nederland, waar hij in een paar jaar tijd de top bereikte. Vijfentwintig jaar oud en nu al uitverkochte zalen. “Het kan hier nog altijd groter hoor,” zegt hij bescheiden. “Er is absoluut nog ruimte om te groeien.”

Maar hij moet toegeven dat zijn ambities inmiddels alweer verder reiken. Zo’n reclame voor Game of Thrones, om maar iets te noemen, zet natuurlijk deuren op een kiertje die smeken om verder ge-opend te worden. Een naam als Jeangu Macrooy, zijn Surinaamse roots; alles lijkt in de richting van een internationale carrière te wijzen. “Ik droom daar wel van ja. En we zijn er al mee bezig. In juni heb ik mijn eerste tour in Duitsland. Het nieuwe album is verschenen in België, Duitsland en Frank-rijk. De eerste stappen over de grens zijn gezet, wat ik heel spannend maar ook heel leuk vind.”

Maar even geduld, Los Angeles. Eerst komt Jeangu nog even naar Eindhoven. Een bijzondere show voor hem, want het wordt zijn eerste optreden in het theater. “Ik ben zelf enorm fan van het theater, zowel van muziek als toneel. Ik heb hier enorm veel zin in. Een theaterpodium biedt zoveel meer mogelijkheden. Ik zit nog in het maakproces hoor, maar ik wil daar echt een verhaal vertellen. Mijn verhaal. De afgelopen jaren ben ik volwassen geworden, zowel op muzikaal als persoonlijk vlak. Daar zal het over gaan. Een coming of age verhaal.” Hij komt met vijf man naar het Muziekgebouw, wat voor Jeangu een vrij kleine en intieme formatie is.

Zorg dus dat je zijn show niet mist. Zodat je straks, als hij eenmaal wereldberoemd is, altijd kunt zeggen: ‘Ik was bij zijn allereerste theatershow.’

Jeangu Macrooy is op zaterdag 23 mei 2020 te zien in Muziekgebouw Eindhoven.

De favorieten van Jeangu Macrooy
ZA 7 DEC // Michael Prins
DI 17 DEC // Kurt Elling
DO 19 DEC // Sabrina Starke & Jazz Orchestra of the Concertgebouw

ZA 7 DEC // Michael Prins
“Ik heb hem helaas nog niet live gezien, maar ik vind hem al heel lang de beste singer-songwriter. Ik hou erg van melancholie en hij schrijft de meest melancholische nummers die ik ooit heb gehoord.”
 

DI 17 DEC // Kurt Elling
“Kurt Elling heeft de mooiste mannelijke stem ooit. Lijkt me heel vet om hem live te zien.”


DO 19 DEC // Sabrina Starke & Jazz Orchestra of the Concertgebouw
“Ze komen nummers van Nina Simone spelen, en Nina Simone is één van m’n grootste heldinnen. Sabrina Starke vind ik ook heel goed, dus dit is een perfecte combinatie.”

Cookies

We maken gebruik van cookies en vergelijkbare technieken om de gebruiksvriendelijkheid van uw bezoek te verbeteren, het gebruik van de website te analyseren, het mogelijk te maken content van derden af te beelden (zoals video’s), voor marketing doeleindes en voor verschillende andere toepassingen. Deze cookies worden ook geplaatst door derden.

Door ‘Akkoord’ te klikken, stemt u hiermee in. Als u niet akkoord bent, kunt u via de button ‘Instellingen aanpassen’ uw voorkeuren opgeven. Meer informatie…

Cookies zijn nodig om de website goed te laten functioneren. Zo wordt uw winkelmandje onthouden tijdens de bestelling en kunt u inloggen op de website.

Maar cookies zijn ook nodig om de ervaring op de website te verrijken. Bijvoorbeeld media van derde partijen, zoals video's, gaan vaak gepaard met cookies. Ook houden we statistieken bij om de site doorlopend te verbeteren.

Als laatste worden cookies ook gebruikt om informatie rond onze marketingactiviteiten, zoals nieuwsbrieven en advertenties, zo efficiënt en persoonlijk mogelijk uit te kunnen uitvoeren.

Cookie instellingen